Gobernador de Alaska destruye investigación climática

03.08.2019 - Alaska, EE.UU. - Countercurrents

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Gobernador de Alaska destruye investigación climática

Robert Hunziker

«La Universidad de Alaska Fairbanks («UAF») es un eje dentro de la investigación climática en el Ártico, y un imán para los mejores científicos y colaboraciones internacionales – y está en problemas.» (Fuente: Sabrina Shankman, Una espiral de muerte para la investigación: Científicos del Ártico preocupados porque las universidades de Alaska se enfrentan a un recorte de fondos del 40%, Inside Climate News, 19 de julio de 2019)

El Centro Internacional de Investigación del Ártico de la UAF se encuentra en la cúspide de la investigación climática mundial «con expertos en permafrost, contaminantes climáticos de vida corta, hielo marino y más, la UAF se ha ganado la reputación de ser líder en la investigación climática del Ártico. Su investigación es a menudo el producto de años de trabajo con socios de universidades de todo el mundo», Ibid.

Sin embargo, los acontecimientos recientes hacen que parezca que la ciencia climática es demasiado caliente para la comodidad política, ya que estudio tras estudio se identifican volúmenes chocantes de permafrost colapsado/descongelado, que cubre el 25% del Hemisferio Norte.

El desmoronamiento del permafrost es una situación extraordinariamente peligrosa que, con el tiempo, puede conducir a la mortífera RGW, por sus siglas en inglés (runaway global warming), calentamiento global desenfrenado y a la subsiguiente quema de la agricultura de la latitud media, a medida que la gente se muere de hambre y grita, en ese orden.

De hecho, el calentamiento global ha estado ocupado últimamente; en el Norte se está calentando 2-4 veces más rápido que en cualquier otro lugar del planeta. Como resultado, el permafrost se está derritiendo gota, tras gota, tras gota, tras gota a tasas récord, mucho más allá de cualquier predicción analítica; ¡es realmente alarmante!

Pero, no se preocupe, hay una respuesta política: el gobernador de Alaska, tomando notas de campo de «Donald Trump’s Tips on Handling Climate Change» propone: ¡Desfinanciarla! ¡Mátalo! ¡Escóndelo!

Ergo, el gobernador de Alaska Michael Dunleavy (R) probablemente pasará a la historia como el desagradable «Ghoul of Runaway Global Warming». Después de todo, el gobernador está recortando los fondos de la Universidad de Alaska en un 40%. A partir de entonces, nadie sabrá con seguridad lo que está sucediendo en el Norte, ya que el mundialmente famoso Centro Internacional de Investigaciones del Ártico cojea como resultado de los fuertes recortes en la financiación, con algunas investigaciones críticas deteniéndose a un ritmo vertiginoso.

Ergo, el gobernador de Alaska Michael Dunleavy (R) probablemente pasará a la historia como el desagradable «Ghoul of Runaway Global Warming». Después de todo, el gobernador está recortando los fondos de la Universidad de Alaska en un 40%. A partir de entonces, nadie sabrá con seguridad lo que está sucediendo en el Norte, ya que el mundialmente famoso Centro Internacional de Investigaciones del Ártico cojea como resultado de los fuertes recortes en la financiación, y con algunas investigaciones críticas deteniéndose a un ritmo vertiginoso.

A raíz de los grandes recortes del Gobierno, una plaga de fatalidad se extendió por toda la comunidad científica. Según Sabrina Shankman de Inside Climate News: «La universidad insignia del estado en Fairbanks es un centro de investigación climática que reúne a científicos de todo el mundo.»

Todo lo cual nos lleva a las preguntas más obvias: En un momento en que los científicos se ven afectados por el implacable golpeteo del permafrost en el hemisferio norte por el calentamiento global, ¿cómo y por qué la investigación climática crucial es tan dura?

¿Es una mera coincidencia que los recortes de gastos se produzcan justo cuando el calentamiento global comienza a «exhibirse como nunca antes» con el colapso del permafrost, como juguetes caídos que, hasta ahora, eran tan sólidos como el Peñón de Gibraltar, durante eones? ¿Qué pasa con este repentino deshielo masivo del permafrost sólido como una roca que contiene toneladas y toneladas de carbono?

La dura verdad es que: El permafrost en cascada, con un volumen y una tasa de colapso sin precedentes, es una poderosa señal de que los gases de efecto invernadero antropogénicos (causados por el hombre) son demasiado excesivos y, por lo tanto, perturban el sistema climático.

De hecho, recientes estudios de campo ya han puesto de manifiesto peligrosos desequilibrios en el sistema climático. Por ejemplo, en algunos casos, el deshielo del permafrost está 70 años por encima de todas las expectativas. Véase –Louise M. Farquharson et al, Climate Change Drives Widespread and Rapid Thermokarst Development in Very Cold Permafrost in the Canadian High Arctic, Geophysical Research Letters, 10 de junio de 2019.

Nadie esperaba que ocurriera de forma tan dramática, tan rápida y sin previo aviso. Como tal, el colapso de los ecosistemas en las latitudes septentrionales no es «un desastre que ocurrirá». Ya es «un desastre que está ocurriendo».

Curiosamente, los residentes de la ciudad de Nueva York y Los Ángeles no pueden ver el colapso del permafrost con las señales temibles de problemas inminentes, que están a la vuelta de la esquina, sin embargo, el científico climático más importante del mundo sentado en la Universidad de Alaska no puede perderse esta oportunidad.

Mientras tanto, al estilo clásico orwelliano, el gobernador Dunleavy lleva una cuchilla de carnicero a los orígenes del «descubrimiento intelectual».

«Los recortes de gastos de Dunleavy fueron parte de un intento de cumplir una promesa de campaña: aumentar el Dividendo del Fondo Permanente del estado: los cheques que se envían a los residentes cada año de las regalías que el estado recauda de la industria petrolera. La cantidad usualmente oscilaba entre $1,000 y $2,000 por persona, pero eso fue reducido por el ex gobernador Bill Walker al tratar de cubrir un déficit presupuestario. El movimiento impopular pudo haber sido el clavo en el ataúd de su campaña de reelección. Dunleavy prometió 3.000 dólares por cada residente si era elegido», Ibid.

«A mediados del primer año de Dunleavy en el cargo, esa promesa tuvo un alto costo. Los recortes a la universidad fueron algunos de los recortes presupuestarios que Dunleavy hizo usando su poder de veto que socavará servicios sociales clave en toda Alaska, desde Medicaid para ayudar a los ancianos y a las personas sin hogar. Pero el sistema universitario recibió el mayor golpe», dijo Ibid.

Por lo tanto, las prioridades del Gobernador son: Otros mil dólares adicionales en los bolsillos de los votantes son más importantes que los servicios sociales para los ancianos y las personas sin hogar y Medicaid y la investigación climática, todo lo cual, desafortunadamente, se suma a la receta perfecta para un desastre absoluto con los «ojos bien cerrados».

Según la gobernadora Dunleavy, pagar a los votantes con mil miserables dólares en efectivo de bolsillo reemplaza a la UAF como el centro líder mundial para la investigación del Ártico con volúmenes de estudios publicados en revistas científicas, que hablan de una institución de clase mundial.

Ahora, su reputación estelar ha sido manchada, en el mismo momento en que su obligación de analizar y preparar a la sociedad para una gran amenaza existencial nunca ha sido tan crucial, ya que un sistema climático fuera de control se aproxima rápidamente a «la configuración perfecta» para poner trabas a estilos de vida cómodos.


Traducción del inglés por Armando Yánez

Categorías: Ecología y Medio Ambiente, Norteamérica, Política
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