Conversación con Billy Lawrence

10.01.2018 - Pressenza New York

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Conversación con Billy Lawrence

Por Jhon Sánchez,

Conocí a Billy Lawrence en 2002 mientras asistía a Southampton College. Billy, Will para sus compañeros de clase, estaba tomando clases de MFA a pesar de que era un estudiante de pregrado. Creo que ambos tomamos “Comenzar la Novela”, literatura francesa y rusa con Kaylie Jones. Uno de esos veranos, Billy me dijo que terminó la novela que comenzó a escribir en clase con Kaylie. “Lo hice mientras trabajaba en la marina”, dijo. Me impresionó su disciplina, por lo que no me sorprendió que en octubre de 2017 publicara su primera novela, “El punk y el profesor”.

Felicitaciones, Billy.

  • ¿En dónde estudiaste después de Southampton College, y qué estás haciendo ahora mismo? Cuéntanos qué pasó con la novela que escribiste ese verano en la marina. ¿”El Punk y el Profesor” está basado en el libro en el que trabajabas en 2002?

 

Gracias, Jhon. Hice el MFA en Southampton y luego fui directamente a enseñar inglés en la universidad. De hecho, terminé escribiendo dos novelas durante ese período de tiempo. La que escribí durante el verano en la marina fue en realidad la primera y la dejé de lado por un largo tiempo. La segunda terminó siendo mi tesis de maestría. Después de la MFA, me encontré atrapado en el trabajo académico. “El punk y el profesor” en realidad comenzó como una serie de historias que estudié en el programa de MFA. Cuando empecé mi doctorado en 2010, comencé a revisar esas historias con el sentido de que había un libro completo. Me enfoqué en eso. Se convirtió en mi cordura y mi escape de toda la lectura y escritura académica en la que estaba sumergido. En general, el libro probablemente tardó más de quince años en cobrar vida.

  • La novela se parece mucho a una memoria, con un tono consistente de reminiscencia. ¿Por qué elegiste ese tono?

La novela es autobiográfica. Hubo un momento en el que consideré escribir algunas de mis experiencias reales como una memoria, pero luego me di cuenta de que la ficción era a donde quería ir con esto. La ficción tiene más oportunidades para el autor, y privacidad. Sin embargo, lo llamaría novela basada en hechos reales. Elegí la primera persona del tiempo pasado para crear una atmósfera reflexiva y llevar al lector a través de las experiencias personales de un adolescente varón con problemas. Algunas de las primeras historias de nuestro programa fueron escritas en tercera persona, pero el personaje era muy distante. Toda esta historia depende de entrar en su cabeza y la montaña rusa de emociones que atraviesa.

  • La historia se cuenta desde el punto de vista de una persona que ya ha superado los conflictos de un adolescente. ¿La novela está basada en experiencia personal? ¿Cuáles son las diferencias entre tú y Jack, el personaje principal?

 

Sí, como estaba diciendo, el libro está muy basado en hechos reales. Todos conocen a niños como mis personajes: problemáticos, confusos e incluso maliciosos. Por supuesto, mis personajes son compuestos, y aparte de Jack, ninguno de los personajes es tan profundo. El libro es en gran medida un experimento en narrativa en primera persona y la importancia del lugar. Jack y yo tenemos mucho en común, más que cualquier otro personaje que haya escrito. Él estaba con gente mucho más siniestra que yo. La gran diferencia es que en realidad tiene más control emocional. En realidad, estaba mucho más fuera de control cuando era niño. Ambos tuvimos relaciones difíciles, pero crear las luchas únicas de este personaje me ayudó a considerar el lado bueno de mis experiencias.

  • Uno de los valores de la novela es que el narrador y protagonista, Jack, cuenta historias de su adolescencia. ¿Es justo decir que los adultos jóvenes son la audiencia prevista para su novela?

Sabes, parte del valor es la observación de la mente y la vida de un adolescente varón, por lo que creo que padres, educadores, psicólogos y otros pueden beneficiarse de una historia como esta. ¿Imagine que El “guardián entre el centeno” está clasificado como jóvenes adultos (YA)? Dicho esto, pude ver a aquellos que tienen entre 16 y 20 años de edad realmente identificados. No quería comercializar el libro como YA, y no es porque tenga algo en contra de YA; hay muchos YA geniales, pero quería que los adultos también vieran esta historia, ya que son los antagonistas.

  • La novela tiene lugar durante los años 80 en Long Island, Nueva York, con personajes de bajo estatus económico social. Hay muchas descripciones de peleas, abuso de drogas y sexo salvaje. ¿Crees que la nueva generación de habitantes de Long Island con características demográficas similares ha cambiado?

 

Long Island (LI) es un gran lugar. Es donde crecí y siempre será mi hogar, pero como en cualquier lugar hay tragedias y disfunciones. Estaba siguiendo un canal de noticias de LI en las redes sociales el año pasado, pero tuve que cancelar la suscripción porque no podía soportar las malas noticias que salían allí todos los días. Me encanta cuando escucho hermosos recuerdos de la infancia en LI que para algunos – especialmente la clase privilegiada – fueron buenos. Pero en realidad, los niños de todo el mundo se involucran en cosas. Los niños privilegiados de clase alta se involucran en cosas malas también, pero los niños pobres no tienen la misma salida; no pueden pagar la fianza. Al crecer en LI, fui testigo de algunos eventos y comportamientos inquietantes. Eran muy comunes el racismo, el sexismo y una cultura cultista de pensamiento grupal. Hace un tiempo, alguien me dijo “Oye, no es tan malo; ahora todo el mundo es solo gente de clase media con niños.” Dije que ese podría ser el problema. Pero lo peor de lo peor está muerto o en la cárcel. No creo que las generaciones hayan cambiado mucho con respecto a lo que sucede. Todavía hay peleas, sexo, abuso de drogas, borracheras, esteroides, conductores irresponsables, etc., pero ahora la tecnología ha agregado un componente a todo. Pero la mayoría de las personas en el mundo son buenas. Tenemos que creer eso.

  • Ahora, como profesor que ha enseñado en todo Estados Unidos, ¿cuál es su percepción de la juventud del país en la actualidad?

Los jóvenes lo tienen más difícil de alguna manera porque están en contra de la tecnología. Siempre hay alguien que los mira o los graba, y han sido condicionados para aceptar la intrusión de privacidad. Tienen demasiada información al alcance de la mano, y tienen que hacer mucho más para descubrir la verdad. Todo es mucho más complicado ahora. La adicción a los opiáceos también se ha convertido en un problema. Pero también tienen grandes ventajas como la conciencia y la conectividad. He enseñado en escuelas secundarias y universidades en diferentes regiones del país, y me han sorprendido las grandes cosas que suceden en algunos de estos lugares, y me ha hecho desear haber tenido algo de apoyo como ellos lo tienen. Enseñar en la universidad, especialmente la universidad comunitaria, me mantiene conectado con los jóvenes, y a una parte de mí también. Si no creyera en su potencial, no podría hacer lo que hago como profesor.

  • ¿Qué piensas de la legalización de la marihuana, por ejemplo? ¿Cuáles son los desafíos que enfrentamos al educar a nuestros jóvenes después de la legalización?

 

Por un tiempo, la marihuana estuvo en mi lista prohibida de temas para trabajos en mis cursos. No quería leer más sobre estos argumentos idealistas de legalizar la marihuana, pero luego los estados comenzaron a aprobar leyes sobre la marihuana medicinal. Ahora hay varias áreas que han legalizado el uso recreativo. Puede que no esté tan lejos de lo que pensamos de ser aceptada nacionalmente. Si tuviera una legalización generalizada, habría algunos problemas con los que lidiar con respecto a los jóvenes. Como viste en el libro “El Punk”, la marihuana es algo que sigue a Jack. Es parte de la cultura, sin embargo, es cauteloso, quizás temeroso. El alcohol y los cigarrillos son mucho más dañinos para las familias, pero la marihuana puede hacer cosas extrañas para algunos. Si ya tienes trauma emocional o ansiedad, la marihuana puede meterse contigo. La mente adolescente aún no está completamente desarrollada y ya tiene suficiente estrés externo. En mi secuela, verás a algunos niños que desarrollaron este hábito cuando jóvenes y luego continuar con esa adicción hasta la adultez.

  • El movimiento “Yo también” ha llamado la atención sobre el acoso sexual de hombres poderosos contra las mujeres, la mayoría de ellas actrices de Hollywood y empleados de políticos. Pero este comportamiento depredador está presente también en todos los niveles sociales. Su narrador adolescente habla sobre su jefe mientras trabajaba en un restaurante de comida rápida, “Pero las chicas de mostrador lo pasaban muy mal. Las chicas de mostrador iban y venían porque si Phil no las acosaba sexualmente, les estaba diciendo a los chicos que lo hicieran. El abuso verbal a veces se convierte en abuso físico, todo simplemente diversión y chistes, según Phil. Las llamaba “perras de mostrador” mientras las golpeaba en el culo y les tiraba de las tiras de los sostenes. “Jack reconoce que esto estuvo mal, pero guardó silencio. ¿Cómo podemos educar a un adolescente sobre cómo hablar cuando es testigo de tal comportamiento?

 

Jack es tan distante a veces. Otra novela en la que estoy trabajando tiene un personaje masculino completamente opuesto. Y también tengo una gran heroína en las obras. Necesitamos más que sean francos cuando vean algo mal. La concientización de los problemas a través de la educación es la única forma de inculcar comportamientos proactivos. Necesitamos enseñar la respuesta. Ver algo mal podría desencadenar la sensación de que está equivocado o loco, pero demasiados no se dan cuenta de que ver algo mal requiere una respuesta activa.

Mi novela es un libro para niños y ninguno de los personajes femeninos se desarrolló mucho. Incluso me han preguntado por qué la mamá estaba tan ausente. La omisión de la profundidad femenina fue intencional, aunque Jack está bastante influenciado por el espíritu feminista. Fue criado por una madre soltera, como yo, y creció con muchas mujeres. Lo femenino está allí en espíritu. Los conflictos en su vida se deben a los hombres. Jack también tiene una atracción escandalosa por algunas niñas, algo que podría ser examinado culturalmente más, pero reconoce el maltrato cuando lo ve en el restaurante de comida rápida y con Kara en la escuela. Se siente impotente en un sistema. El acoso sexual en esta historia es otra buena razón por la cual los adultos deberían leerlo. La mayoría no podía imaginar a qué podrían estar expuestos sus jóvenes hijos adolescentes. Estamos en un mejor lugar como sociedad cuando podemos estar conscientes de los comportamientos.

  • A lo largo de la novela, tu personaje se queja de que sus profesores no le respetan. Como profesor, entiendes los puntos de vista de los profesores en su interacción con los alumnos. ¿Cuáles son los mecanismos para lograr un entendimiento mutuo y respeto entre profesores y estudiantes?

A Jack Tortis casi nunca le dan una segunda oportunidad. Él no siente una conexión. No siente la empatía de muchos de los maestros. No se espera que ningún maestro sea perfecto; sé que estoy lejos de eso. Todos decimos cosas que podrían tomarse de la manera equivocada. Todos fallamos en decir cosas cuando deberíamos haberlo hecho. Pero intentar es la clave. Los niños saben cuando haces el esfuerzo, incluso si sale descuidado. Jack tuvo la suerte de tener algunos que se acercaron a él de maneras que construyeron una base de recuerdos. La escuela podría no haber sido una opción para él si no hubiera tenido esos pocos destellos de esperanza. Al final, aterriza en una escuela alternativa con clases más pequeñas y maestros entrenados para manejar a los niños rudos. Este libro es una escuela pro-alternativa. Tantos niños simplemente no trabajan bien en un entorno enorme, acelerado y antinatural, como una escuela secundaria tradicional. Necesitamos una mejor comprensión de los tipos de personalidad, estilos de aprendizaje y más programas que fomentan las escuelas alternativas.

  • ¿Cuáles son tus proyectos literarios futuros?

He vuelto a trabajar en mi tesis MFA con grandes revisiones, y creo que tiene posibilidades de ver la luz el próximo año. La novela que escribí en la marina en 2002 es la siguiente para las revisiones. Tengo un paquete de ficción corta para revisar. Estoy trabajando al revés. Pero también estoy a treinta páginas de la secuela de “El punk y el profesor”, un verdadero viaje de ida y vuelta, trabajo de veintitantos años, y ya sé que será un libro mejor que el primero.

  • Adiós Billy Lawrence, mejor decir, ciao Will, mi amigo.

 


Billy Lawrence se ha dedicado al campo de la educación durante dieciocho años y ha impartido cursos de escritura, literatura, humanidades y ciencias sociales en numerosas universidades y facultades de los Estados Unidos. Su primera novela, “El Punk y el profesor”, se publicó en la primavera de 2017. Sus otras publicaciones creativas (acreditadas como WK, Will y William) incluyen poemas e historias en varias revistas literarias nacionales e internacionales, una trilogía de libros de poemas y dos colecciones de poemas: Estado de amor y confianza (2005) y Poesía punk (2016). Tiene un doctorado en educación.

Jhon Sánchez: Nativo de Colombia, el Sr. Sánchez emigró a los Estados Unidos en busca de asilo político. Actualmente, es abogado de Nueva York, es graduado de JD / MFA. Su trabajo ha sido nominado para The Best of the Net 2016 y para un Pushcart Prize en 2015 y 2016. También fue galardonado con el Newnan Art Rez Program durante el verano de 2017. Se puede encontrar más trabajo de Mr. Sánchez en Caveat Lector, Breakwater Review, Newfound, Gemini Magazine, 34th Parallel, Foliate Oak Literary Journal, Swamp Ape Review, Sand Hill Review, Midway Journal y más recientemente en Midway Journal Volumen 11, número 4.

Traducido del inglés por Alejandra Llano

Categorías: Cultura y Medios, Entrevistas, Norteamérica, Opiniones
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