“Niño, armado y desarmado en una foto sin felicidad”

16.10.2017 - Alessandro Graziadei - Unimondo

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“Niño, armado y desarmado en una foto sin felicidad”
(Imagen de Unimondo)

No es posible alcanzar los objetivos de la Agenda 2030 para el desarrollo sostenible sin intensificar los esfuerzos en favor de la escolarización y la lucha contra el trabajo infantil. No son las palabras de Paola Turci que en la canción de 1989 «Niños«, que decía «Niño, armado y desarmado en una foto sin felicidad, hojeado y paginado en esta vida sola que no te sanará», sino los datos difundidos en las últimas semanas por tres importantes agencias de las Naciones Unidas. La primera alarma llegó a Unicef el 6 de septiembre pasado, con el anuncio «que hoy el 11,5% de los niños en edad escolar», digamos unas 123 millones de personas, «no asiste a la escuela». En 2007, el 12,8% de los niños y niñas de 6 a 15 años de edad, es decir, 135 millones de niños y niñas, representaba el 12,8%, lo que significa que en los últimos 10 años el porcentaje de niños y jóvenes de 6 a 15 años que no van a la escuela ha disminuido muy poco y sigue siendo del 40% en los países menos adelantados y del 20% en las zonas de conflicto.

Si a nivel mundial, el 75% de los niños en edad escolar primaria y secundaria que no asisten a la escuela se encuentran en el África subsahariana y en Asia meridional, donde los niveles de pobreza son muy altos y el aumento de la población es muy rápido, los factores que todavía hoy en día hacen retroceder cualquier posible progreso en la extensión de la escolarización son, sin duda, las guerras. Para Unicef, «Los conflictos en Irak y Siria han producido otros 3,4 millones de niños y niñas que no asisten a la escuela, con lo que el número de escolares y estudiantes fuera de las escuelas, en Oriente Medio y África del Norte, asciende a los niveles de 2007, con cerca de 16 millones de personas sin escolarizar.  Hoy, no sólo en estos países devastados por la guerra, las inversiones destinadas a aumentar el número de escuelas y profesores, no son suficientes. El enfoque tradicional del fenómeno no hará que esos niños y niñas vuelvan a la escuela y no les ayudará a desarrollar su potencial, especialmente si siguen atrapados en la pobreza, las privaciones y la inseguridad», dijo Jo Bourne, Directora de Educación de Unicef.

Esta condición, que condena a millones de niños a la marginación económica y social, se basa evidentemente en un uso indebido de los ya escasos recursos de que dispone la comunidad internacional. La falta de fondos para la educación, que en muchos casos no se considera una emergencia, como el hambre, la salud o la seguridad, afecta gravemente el acceso a las escuelas. En promedio, menos del 2,7% de los llamados humanitarios mundiales se dedican a la educación y en los seis primeros meses de 2017, UNICEF sólo recibió el 12% de los fondos necesarios para proporcionar educación a los niños en situaciones de crisis. A pesar de las dificultades generales, también hay ejemplos meritorios como Etiopía y Nigeria, que, a pesar de estar entre los países más pobres del mundo, en los últimos 10 años han realizado los mayores progresos en la tasa de matriculación de los niños en edad escolar primaria, con un aumento de más del 15% y alrededor del 19%, respectivamente.

Se trata de una esperanza, pero tiene que hacer frente a otro drama de la infancia: la explotación infantil, que hoy afecta a más de 152 millones de niños entre 5 y 17 años que se ven obligados a trabajar contra su voluntad, principalmente en la agricultura (70,9%), los servicios (17,1%) y la industria (11,9%). Aproximadamente un tercio de los niños de entre 5 y 14 años empleados en trabajo infantil se encuentran ahora definitivamente fuera del sistema educativo, el 38% de los niños de entre 5 y 14 años realizan actividades peligrosas y casi dos tercios de ellos, con edades comprendidas entre los 15 y los 17 años, trabajan más de 43 horas semanales. Un fenómeno que afecta a 72,1 millones de menores en África, 62 millones en Asia y el Pacífico, 10,7 millones en América, 5,5 millones entre Europa y Asia Central y 1,2 millones en los países árabes. Prácticamente uno de cada diez niños en el mundo. Se reportaron dos estudios relacionados sobre las formas modernas de esclavitud y trabajo infantil, presentados el 21 de septiembre en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la OIM (Organización Internacional para las Migraciones) junto con la Walk Free Foundation y Alliance 8.7, la alianza global dirigida a poner fin al trabajo forzoso, la esclavitud moderna y el tráfico de seres humanos.

“El mensaje que estamos difundiendo es muy claro” – dijo Guy Ryder, Director General de Petróleo – «el mundo no podrá alcanzar los objetivos de la Agenda 2030 sin intensificar los esfuerzos para combatir estas tragedias». Porque si en el pasado la esclavitud estaba destinada a ser la propiedad «legal» de una persona frente a otra, hoy en día la definición moderna del término se ha extendido dramáticamente para incluir prácticas como el tráfico de seres humanos, la esclavitud por deudas, los matrimonios forzados y la explotación de la prostitución. El mayor costo de esta nueva esclavitud lo pagan principalmente las mujeres y las niñas, que representan «el 71% de las víctimas de la trata de seres humanos, casi 29 millones de personas, el 99% de las víctimas de la trata sexual y el 84% de las personas sometidas a matrimonios forzados».  Para Andrew Forrest, presidente y fundador de la Fundación Walk Free, «estas cifras muestran claramente el nivel de discriminación y desigualdad en nuestro mundo, así como la sorprendente tolerancia que permite que esta explotación continúe. Debemos decir basta con estas injusticias», y ya no podemos posponer el problema.

Categorías: Derechos Humanos, Europa, Opiniones
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