La reciente decisión del TAR de Milán -que suspendió el examen de admisión a humanidades en la Universidad Estatal – forzó al Ministro Fedeli a adoptar una posición sobre un tema candente que durante años ha formado parte de los estudiantes y del mundo académico. La del número cerrado.

«En cada convención decimos que hay pocos graduados en Italia, que somos el penúltimo país de Europa, entonces vemos el número cerrado que va extendiéndose. Es evidente la contradicción», dijo Fedeli en el Foro Ambrosetti de Cernobbio. Sin embargo, ¿es correcto identificar el problema -o uno de los problemas- de la universidad italiana?

En los informes que conciernen al mundo académico europeo, no se menciona el número cerrado. Y muchos estados que escalan la clasificación de la que habla el Ministro tienen criterios estrictos para el acceso a la universidad. Según Eurostat, en 2015 los estudiantes en Italia eran 1,8 millones. En el Reino Unido, Francia y Alemania, respectivamente: 2,3; 2,4 y casi 3 millones. Pero su verdadera «fortuna» son las extranjeras, que aquí no llegan (como dice la OCDE). Si tuviéramos los mismos números que los países mencionados, el número total de inscritos en Italia no estaría muy lejos de la media europea, hecho el informe con la población de cada estado.

Pero entonces, ¿cuál es el problema?

Esto se explica en el último informe bienal de ANVUR: muchos se pierden en la calle. Y esta es una cuestión que se refiere principalmente a los grados trienales y de libre acceso. Este es sin duda el mito expresado por el Ministro Fedeli.

En Italia, sólo el 27% de los matriculados se gradúan. Después de cinco años, mucho más allá del tiempo máximo, sólo se alcanza el 49%. La dispersión del Universo es una plaga que aflige sobre todo al Sur y a los estudiantes procedentes de institutos técnicos o profesionales. Adicionalmente, si agregamos aquellos que abandonan la universidad después del primer año (14%), a aquellos que cambian de universidad y/o de facultad después del mismo período (15%), observamos que uno de cada tres estudiantes inmediatamente se da cuenta de que hizo la elección equivocada. Como si careciera de cualquier tipo de orientación hacia la vida académica y profesional en las escuelas secundarias.

Todos los porcentajes (muy altos) de los que hemos hablado hasta ahora se reducen a la mitad si tomamos en cuenta facultades como Medicina o Farmacia, tradicionalmente en número cerrado. Hacer que el acceso a la universidad sea más complejo, crea estudiantes más decididos y conscientes. Resumiendo: Los problemas a los que se enfrenta la universidad italiana son la falta de recursos, la baja atracción de estudiantes extranjeros y, sobre todo, el alto índice de abandono que afecta a las muchas facultades de libre ingreso.

¿Puede, por lo tanto, frente a un necesario aumento de fondos para la universidad, hacer dispersión de recursos valiosos para un número de estudiantes que nunca se graduarán? Es decir, ¿es justo permitir que cualquier persona acceda a ella, a la universidad, o sólo deben hacerlo aquellos que tienen buena probabilidad de graduarse al final?