Minería a cielo abierto en América Latina: Contaminación del Agua y Violaciones de Derechos Humanos

10.07.2012 - London - Silvia Swinden

Cuando los mercados financieros luchan contra los intentos de regulación para salvar su derecho a especular sin limitaciones, se acelera la carrera por la red de seguridad que representa el oro. Esta lucha por llegar primero a extraer *los recursos naturales de otros* no siempre es ordenada o ética. Estos son algunos ejemplos.

**Perú**

Una manifestación en Londres frente a la Embajada del Perú fue uno de los actos de sensibilización sobre el conflicto de la mina de oro Conga que se desarrolla en Cajamarca, donde el padre Marco Arana, un conocido ecologista y defensor de las comunidades campesinas e indígenas, fue golpeado y arrestado por una docena de policías mientras estaba sentado tranquilamente en un banco de la plaza principal de la ciudad. Los $ 4.8 mil millones (£ 3.1bn) del proyecto Conga serían la mayor inversión minera en la historia del país.

[Upside Down World](http://upsidedownworld.org/main/news-briefs-archives-68/3742-peru-mining-qthe-devil-operationq) informa que “el Padre Marcos y otros líderes regionales han declarado una huelga indefinida en todo el estado contra el proyecto de la propuesta de la Mina de Oro Conga, que destruiría 4 lagos sagrados en la provincia de Celendín. Ayer por la noche el Gobierno de Perú declaró el estado de emergencia en la región y la suspensión de las libertades civiles, después de que 3 manifestantes fueran muertos [y otro en una zona cercana] y por lo menos 20 personas resultaron heridas durante un violento enfrentamiento con la policía.

La Mina [a cielo abierto] Conga es un proyecto de expansión masiva de propiedad de Yanacocha, la mina de oro más grande de Sudamérica, ubicada en la provincia de Cajamarca. Yanacocha es propiedad de Newmont de Colorado (US), de Buenaventura del Perú con participación minoritaria del Banco Mundial. Las comunidades campesinas acusan a Yanacocha de contaminar el suministro de agua y la mina fue responsable de un derrame de mercurio que ha envenenado a más de 900 personas – el foco de nuestra primera película: [‘Choropampa, The Price of Gold.’](http://www.guarango.org/choropampa/en/)…

… La defensa que ha hecho Marco de la agricultura y las comunidades indígenas también le ha creado poderosos enemigos. En 2006, él y otros activistas peruanos fueron espiados por la “Operación Diablo”. Uno de los campesinos aliados principales de Marco fue asesinado y Marco y otros activistas fueron hostigados, fotografiados y grabados en video.

Decididos a no ser víctimas, los activistas lanzaron una campaña de contra-espionaje, y capturaron a dos de los espías, junto con fotos, videos e informes detallados de la operación.

Estas pruebas se convirtieron en la base de [‘The Devil Operation’](https://vimeo.com/14472835), de la Directora/Productora Stephanie Boyd, un documental de suspenso de la vida real que ha ganado múltiples premios, incluyendo el de Derechos Humanos Internacionales Film Award patrocinado por Amnistía Internacional y mostrado por el cine de la Fundación para la Paz en un evento paralelo al festival de cine de Berlín.”

El Estudio de Impacto Ambiental de Conga llevada a cabo por el Gobierno ha sido criticado por científicos independientes pero tales preocupaciones han sido desoídas.

Más información en [Perú Support Group](http://www.perusupportgroup.org.uk).

**Colombia**

Fuente [Colombia Solidarity Campaign](http://www.colombiasolidarity.org.uk/urgent-actions/527-stop-anglogold-ashantis-unfair-contract), Londres.

“Estudiantes y profesores de la Universidad del Tolima en Ibagué, Colombia, expresan su fuerte oposición a la inminente firma de un contrato con la AngloGold Ashanti, por valor de £500,000 anuales para llevar a cabo el monitoreo ambiental de la mina de oro La Colosa en *Cajamarca*[!], actualmente en fase de exploración. AngloGold Ashanti, que fue multada el año pasado por no solicitar todos los permisos ambientales necesarios para la exploración, establece que la universidad debe mantener en secreto los resultados de la investigación, poniendo en peligro la objetividad del estudio.

El sitio previsto de la mina de oro en Cajamarca, en las montañas de Colombia central, incluye un área de reserva forestal y 161 fuentes de agua. Es un centro agrícola importante para todo el país. Los resultados de la exploración hasta el momento indican que la mina de oro sería la más grande en América del Sur. La explotación a cielo abierto, que se planea comenzar en un plazo de tres años, daría lugar a la completa destrucción del ecosistema. El uso de cianuro para tratar el oro inevitablemente contaminará las fuentes de agua en un área grande del departamento de Tolima. El volcán Machín a pocos kilómetros de Cajamarca presenta un inimaginable potencial desastre ecológico para la región.

La AngloGold Ashanti ha invertido fuertemente en ganarse los corazones y las mentes de la gente del Tolima. Patrocinó el carnaval anual en Ibagué el pasado año, así como Deportes Tolima, el equipo de fútbol del departamento. Ha organizado viajes gratis para los agricultores de la región de Cajamarca para asistir a la final de los últimos campeonatos nacionales de fútbol en Ibagué, haciendo regalos a los niños, y donó pintura para las escuelas en Cajamarca. A pesar de la amplia oposición al proyecto, la preocupación de muchos es que, si la Universidad del Tolima parece apoyar la mina de Cajamarca, sería legitimar el proyecto… ”

De acuerdo a [Wikipedia](http://en.wikipedia.org/wiki/AngloGold_Ashanti) AngloGold Ashanti ha recibido recientemente un comentario desfavorable de Human Rights Watch por el manejo de sus operaciones de exploración en la República Democrática del Congo … En agosto de 2007 la obra de caridad británica War on Want publicó un informe acusando a Anglo American, la compañía madre de AngloGold Ashanti, de abusos en los países en desarrollo en los que opera la compañía … En Colombia, Ghana y Malí … Según Forbes AngloGold Ashanti fue acusada en 2007 en Colombia de “asesinatos de dirigentes sindicales y de miembros de la comunidad que se oponían a las actividades de la compañía en la región … En enero de 2011, AngloGold Ashanti fue nombrada ” La Empresa más irresponsable del mundo” en los Premios Ojo Público (Public Eye), organizados por la Declaración de Berna y Greenpeace, en Davos, Suiza. Las organizaciones nominadoras, WACAM (Asociación Wassa de Comunidades Afectadas por la Minería), catalogan la historia de la compañía como “violaciones graves de derechos humanos y problemas ambientales.”

**Argentina**

[IPS](http://www.ipsnews.net/2012/03/mining-industry-puts-a-freeze-on-mapping-of-argentinarsquos-glaciers/) informa que “miles de personas en el noroeste de la provincia argentina de La Rioja se están movilizando para detener un proyecto de minería de oro a cielo abierto en Nevados de Famatina, un pico nevado que es la única fuente de agua potable de esa zona semiárida…

… Los habitantes de Famatina y vecinos de Chilecito han creado un bloqueo parcial en Alto Carrizal, una parada situada a 4.000 metros sobre el nivel del mar en un camino de ripio que conduce al punto más alto de esta cordillera, el cerro General Belgrano (más conocido como Nevados de Famatina ), que esta a 6.250 metros … Hoy en día, los métodos modernos de minería requieren explosiones grandes, enormes volúmenes de agua, y el uso de cianuro para extraer el mineral, por lo que los residentes locales están protestando.

Los activistas mantienen el control de la carretera en Alto Carrizal día y noche, pero son selectivos. A los residentes locales y turistas se les permite pasar, mientras que las autoridades provinciales son bloqueadas, junto con cualquier persona en representación de la empresa canadiense autorizada por el gobierno argentino para explotar la zona.

Los manifestantes están respaldados por una serie de organizaciones no gubernamentales nacionales e internacionales de medio ambiente, incluyendo la Fundación Ambiente y Recursos Naturales, Greenpeace y Los Verdes, que en los últimos días manifestaron su preocupación por la seguridad de los activistas con la presentación de informes de amenazas y hostigamiento. Los partidos políticos de la oposición y celebridades también están dando un paso adelante para apoyar la campaña contra la minería.

El conflicto se desató en octubre de 2011, cuando los residentes locales se enteraron de que la empresa estatal de minería y energía de La Rioja, Energía y Minerales Sociedad del Estado (EMSE) había firmado un convenio con la Corporación de Minería Osisko con sede en Quebec, para minar Nevados de Famatina.

El acuerdo nunca se hizo público, y el gobierno no llevó a cabo las audiencias públicas y los estudios de impacto ambiental que se estipulan en la Ley General del Ambiente de 2002. Incluso las autoridades de Famatina quedaron fuera del acuerdo…

Héctor Artuso explicó por qué la población local se opone al proyecto. “No somos activistas del medio ambiente ni estamos en contra de la minería. Sólo somos personas normales que rechazan este modelo extranjero de extracción de recursos naturales que utiliza cianuro y grandes volúmenes de agua.”

**Minería en el Amazonas**

Fuente: [Estudios de Casos TED](http://www1.american.edu/TED/bragold.htm). Extractos

“El oro es un recurso importante para los 8 países (Bolivia, Brasil, Colombia, Guayana Francesa, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela), incluidos en la cuenca del Amazonas, al menos potencialmente. Los expertos han dicho que la región amazónica contiene la mayor reserva de oro sin explotar del mundo…

… La cantidad de mercurio que entra al medio ambiente por las actividades de extracción de oro se estima en 200 toneladas al año. El mercurio entra al medio ambiente durante cada uno de los pasos implicados en la extracción de oro. En primer lugar, los sedimentos son tomados del lecho de los ríos y sitios de tierras mineras y forzado a través de una serie de tamices. Los tamices están recubiertos con mercurio, que se une con el oro en el sedimento lo que lo separa del resto del material. Obviamente, considerables cantidades de mercurio quedan en el sedimento y entran al medio ambiente cuando este material se descarta. En segundo lugar, la amalgama oro-mercurio se calienta para purificar el oro por vaporización del mercurio. Si el calentamiento se realiza en un recipiente no sellado, entra al medio ambiente en forma gaseosa. Esto es particularmente peligroso para el minero o fundicionista de la purificación del oro, los que siempre aspiran el mercurio. Los expertos dicen que por cada libra de oro producido dos libras de mercurio entran al medio ambiente.

El mercurio contamina el aire a través de la separación del oro y el mercurio, durante la cual, el mercurio se evapora en forma de vapor tóxico. La contaminación del agua es causada por la adición de mercurio al limo cargado de oro, haciendo más fácil la extracción, pero el proceso también contamina grandes cantidades de agua cuando el limo procesado se devuelve al agua. Esto es particularmente nocivo en los afluentes que experimentan más dificultades para deshacerse de la acumulación de mercurio. Además, el dragado de los lechos de los ríos mineros en busca de sedimentos ricos en oro altera la ecología del fondo del río y es más difícil para los peces respirar debido a los sedimentos en suspensión en el agua. Esto ha dado como resultado una disminución en la población de peces en el río Amazonas.

En la actualidad, los niveles de mercurio son peligrosos sólo en puntos aislados específicos y para aquellos cuya principal dieta consiste en peces de río (que, cuando están contaminados, tienen altos niveles de metilmercurio), pero si la contaminación sigue en aumento el daño podría ser devastador para el medio ambiente.

Randua Marques, un periodista del medio ambiente de Brasil, ha juzgado a la problemática actual y su potencial como “una tragedia sin precedentes en la historia de nuestro país.”

**No sólo la contaminación**

La política de **Chile** hacia las empresas mineras multinacionales que extraen el cobre ha sido duramente criticada por el político Humanista y ex-candidato a la presidencia [Tomas Hirsch](http://en.wikipedia.org/wiki/Tom%C3%A1s_Hirsch) por permitir que la mayoría de las ganancias vayan en beneficio de esas empresas privadas en lugar de la Nación.

**Bolivia** ha sido un país minero desde la conquista española hace 500 años (y antes de eso, los Incas). Ahora se enfrenta a un dilema entre preservar el medio ambiente o permitir la explotación masiva de litio, el alimento para las baterías, con multinacionales francesas y coreanas estudiando el menú.

Categorías: Ecología y Medio Ambiente, Europa, Internacional

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